Les dauphins et les lamantins de Puerto Aventuras et les anciens hippies de Paa Mul

26 mars 2108 : en fin de matinée Marie Hélène et Didier passent nous chercher au centre d’Alizée.

Comme toujours, ils sont pleins d’enthousiasme et pendant une semaine on ne s’ennuiera pas !  Ils nous emmèneront dans tous les jolis coins qu’ils aiment autour de Playa del Carmen et sur la Riviera Maya. Et aujourd’hui ils nous proposent d’aller se détendre un peu a la playa.

Vamos Didier! On va monter tous les 7 dans la Volkswagen (de 5 places)

C’est Marie-Hélène qui conduit et Didier qui copilote. Tout d’abord, ils ont l’idée de faire un crochet par Puerto Aventuras.

On prend la 4 voies

A la sortie de Playa del Carmen, on passe devant plein de parcs d’attraction comme ici , Xcaret .

Il faut compter une grosse demi-heure de route car la circulation est dense. Didier est très nostalgique de l’époque où ils ont connu la côte moins touristique

Didier nous explique que Puerto Aventuras est une marina un peu artificielle construite pour attirer les gringos et les devises étrangères. Sauf que le lieu n’a pas connu le succès escompté sur le long terme pour l’immobilier…

… une partie de la marina et du port de plaisance a donc été transformée en parc aquatique pour les dauphins. Un aquarium géant quoi

On s’approche de la marina

 

Les dauphins sont bien là. Bon OK ils sont en captivité mais au moins ici ils ont de la place et sont bien soignés. En tout cas ils sont plein de vie et jouent sans arrêt entre eux

Les enfants sont aux anges.

Loïc raconte qu’il en a déjà vu à Tahiti juste derrière la passe quand on avait pris le bateau. Mais il ne les avait jamais vus d’aussi près. Pour Alex et Victor c’est une découverte.

« T’as vu Papa, le dauphin m’a arrosé! »

En video :

 

 

 

 

Dans un autre bassin géant il y a des lamantins  

Eux aussi ils ont l’air bien soignés. Ils peuvent peser jusqu’à 1 tonne et demi pour 3 m de long.

Ce sont des mangeurs de salade et ça fait bien rigoler Loïc et Victor

C’est une espèce menacée qui vit en zone atlantique tropicale comme ici.

En video :

 

 

 

Allez en route les enfants ça va être l’heure de la plage!

Direction Paa Mul : Didier précise que ça se prononce « Pas Moule ». Logique

On quitte la 4 voies pour prendre une piste en terre

Marie-Hélène nous explique que Paa Mul était un petit camping sur une plage de rêve. Les gringos hippies avaient investis les lieux dans les années 80 avec leur camping-car de luxe. Ils ont peu à peu intelligemment aménagé les lieux en les recouvrant de palapas. Et c’est assez esthétique.

On est loin du tourisme de masse. Paa Mul est au milieu de la jungle et la côte est sauvage sur des km et des km autour

Cet endroit est magnifique. Un restau au centre du camping avec piscine à débordement et plage de rêve.

Incroyable! Ici aussi il y a des iguanes terrestres mais ils sont plus petits qu’aux Galapagos!

Après avoir slalomé entre les iguanes,  on file tout droit vers la plage

Elle est divine mais la mise à l’eau est sportive avec les coraux. C’est la nature!

Allez Victor c’est parti!

Mais ce coquin de Victor râle et voudrait aller à la piscine!

Didier fait la fusée avec Alex

 

Didier nous explique que les tortues désertent peu à peu les lieux et qu’il n’y désormais presque plus de poissons au bord de l’eau. Mais la barrière de corail au loin reste un haut lieu de la plongée sous-marine.

On est situés sur l’immense barrière de corail méso-américaine,qui s’étend sur 1 000 kilomètres de la péninsule du Yucatan au Mexique jusqu’au Belize et au Honduras, dans la mer des Caraïbes. Toutefois, le réchauffement de la planète, l’augmentation de la pollution et le tourisme effréné menacent à terme cet environnement fragile.

Maintenant il est l’heure d’aller faire les fous dans la piscine les gars

Tout en prenant l’apéro

C’est pas tout ça mais le chahut ça fatigue!

 Et ça creuse. Maintenant c’est l’heure d’un bon repas au restau de la piscine qu’en dis-tu Lolo?

Un bon poisson du jour sur les conseils de Marie-Hélène

En video:

 

 

 

 

Mexique : Arrivée à Playa del Carmen et retrouvailles avec Marie-Hélène et Didier

25 mars 2108 : Hier on avait traversé la cordillère des Andes en bussette de Cuenca à Guayaquil en Equateur à plus de 4000 mètres d’altitude (presque 5 heures de route) puis pris l’avion jusqu’au Pérou pour une nuit de transit avant de redécoller ce matin direction le Mexique

Il est midi. Après 4 heures de vol, on aperçoit la côte Mexicaine et la mer des Caraïbes

On survole la péninsule du Yucatán. Une chose nous frappe : le paysage est complètement plat et recouvert d’une végétation dense, la jungle à perte de vue sans la moindre trace de vie humaine… pendant des kilomètres

En bas du hublot on voit la couleur bleu turquoise des lagunes. Surréaliste!

Durant une heure de vol  c’est ainsi. La péninsule du Yucatán  est plus sauvage qu on ne le pensait

On approche du nord de la péninsule : quelques hameaux et des routes en terre battue quadrillent la végétation. On est loin de la surpopulation!

Des traces de ruines de villages Maya au milieu de nulle part

Puis tout au Nord on voit les premiers immeubles en bord de mer

On se rapproche de la mer et des lagunes

C’est Cancun, station balnéaire construite sur une étroite bande de terre

Ce lieu très touristique sera juste notre point d’atterrissage.

Bonjour le Mexique 🙂

Dans l’aéroport on découvre nos 2 sacs à dos isolés sur un tapis roulant à l’arrêt. On s’aperçoit que le sac de Mr Glück a été ouvert (celui qui avait été fouillé à l’aéroport de Guayaquil) : des piles volées, le bocal de café soluble  cassé. Ouf rien de grave, mais on va donc tout naturellement le signaler au bureau de la LATAM…

La señora dice : « No podemos hacer nada por ti, es un accidente. » CQFD  en français « C’est de la faute de Mr Personne en personne ! »
Dame Glück s’insurge…
La responsable insiste « así es como señora » ce qui signifie « c’est personne, on vous dit ma ptite Dame Glück… »
Bueno bueno… rageant mais sans conséquence grave après tout

On se dirige donc vers la sortie. Le plus simple pour nous 5 c’est de prendre un taxi privé jusqu’à notre destination Playa de Carmen.

On est impatients d’arriver car on a un rendez-vous important… des retrouvailles!

Après une heure de route le taxi nous dépose devant le centre « Alizée Fisio »  le centre de remise en forme tenu par Alizée,  la fille de Marie-Hélène et Didier

Tiens d’ailleurs qui voilà?

Marie Hélène et Didier nous y attendent !!! Les retrouvailles sont chaleureuses.  Et ils n’ont pas changé depuis la dernière fois qu’on s’est revu (c’était en 2010 en Nouvelle Zélande !!!)

Ils nous installent dans les 2 chambres à l’étage

et nous offrent des cadeaux de bienvenus : ils nous ont fait broder des bracelets à nos prénoms, trop mignon!

Ensuite comme ils s’aperçoivent qu’on est affamés (pas de repas dans l’avion) et qu’il est déjà plus de 16h30, ils décident de nous emmener dans un restaurant spécialisé dans les jus de fruit frais histoire faire le plein de vitamines après ces 2 derniers jours de voyage éreintants.

Le restau est un palapa. Didier nous explique que c’est une architecture typique du Mexique, une habitation ouverte avec avec un toit de chaume en feuilles de palmier séchées.

On s’installe tranquillement à l’étage. L’occasion pour Didier et Marie-Hélène de faire connaissance avec nos terreurs Loïc et Victor qui n’étaient pas encore nés la dernière fois qu’on les a vus. Quant à Alex ,il avait 3 ans et demi à l’époque et il a bien changé !

A la vôtre les amis !

Les jus de fruit pressés sur place sont excellents. Ici on peut manger à toute heure. Il est 17h00 et au menu ce sera salade et fajitas car on a la dalle nous!

On se sent déjà mieux !

Marie-Hélène : « Et si on allait voir le coucher de soleil sur la plage, c’est super joli ? »
Didier : « Bonne idée Marie. Mais bon… fermez les yeux car il y a des algues vertes depuis l’année dernière, c’est plus comme avant »
Nous: « Super. ça défoulera les enfants »

Ce qui est comme avant ce sont les coccinelles omniprésentes

ainsi que l’énergie inépuisable de nos 3 zigotos. Ils ont un peu chaud au Mexique avec leurs pantalons ces jeunes voyageurs des Andes !

Les enfants ont besoin de chahuter un peu… beaucoup

On n’est pas bien là ?

On rentre dans nos appartements. On douche les enfants et on se couche tôt pour une bonne grosse nuit de sommeil.

Le lendemain, on est tous bien plus en forme

Ici on est super bien installés. Les enfants sont heureux comme tout

sous le regard bienveillant de Frida

Loïc fait même ses devoirs

Alex lui a un dessin à faire pour le CNED. Alors pour les Math, la Physique et le Français il est au top notre Alex mais pour le dessin… il se décourage et s’énerve…

D’ailleurs ce zozo commence à sacrément bien maîtriser la langue espagnole… et à oublier l’allemand  ….

Frida est fière de nous 😉

On fait la rencontre d Alizée,  la fille de Marie-Hélène et Didier. Depuis le temps qu’on entendait parler de toi et de ta vie au Mexique!!!  un super contact avec nos 3 marmaillons. 

On est super bien installé chez toi ! Elle nous confie le fameux guide du routard de ses parents, millesimé 2004

On part marcher un peu dans le quartier en quête du petit déjeuner

Chez Frutiyogurth ça cale un peu

En chemin on fait connaissance avec le marchand de mangues du quartier… un régal pour une bouchée de pain!

Ahora vamos a la playa con Marie-Hélène y Didier !!!

Transit à Lima (Pérou) entre l’Equateur et le Mexique

24 mars 2018 : Guayaquil. Il est un peu plus de 20h00 quand nous décollons. Nous quittons l’Equateur pour faire une nuit d’escale au Pérou (Lima) mais notre destination finale sera le Mexique.

Bon OK c’est pas logique : on part vers le sud alors que notre but (le Mexique) se situe plus au nord. Voilà les joies des correspondances aériennes!

Adios Guayaquil !!!!

Alex est épuisé par sa gastro mais heureusement il arrive à se reposer un peu pendant les 2 heures de vol.

Coucou le Pérou !

La descente de l’avion est épique

car les secours arrivent en catastrophe. PIN PON PIN !!!! Ils descendent de l’avion comme ils le peuvent avec un blessé sur une civière en direction d’une ambulance. 

Nous on monte dans un bus qui nous transporte sur le tarmac. On est suivi de près par les sirènes

Alex n’est vraiment pas en forme

Pas besoin de récupérer nos sacs à dos en soute (ils transiteront avec nous dans l’avion demain). On a reservé une nuit dans un hostel tout près d’ici car  on doit redécoller tôt.

A la sortie de l’aéroport, on se retrouve dans une foule dense. C’est la foire d’empoigne. On est tout de suite harcelés par les taximen et autres chauffeurs de bussette plus ou moins agréés.

On commence à négocier car ici ça semble être un sport. Même  les taxis officiels n’ont pas l’air pas super fiables. On montre l’adresse de l’hotel , ils gonflent « el precio » en disant « es muy lejos ». Mais samsung-android-google est là !!!! Et on leur montre sur notre plan de ville que notre hébergement est tout près… Ils nous regardent… bon c’est OK.  Ici la monnaie c’est pas le peso mais le sol. Sauf que le corniaud qui nous transporte arrive encore à se paumer (volontairement ? on le suspecte très fort…). On fait cette route dans les 2 sens en repassant devant l’aéroport :

Bizarre on passera aussi 2 fois devant le  Virgen del Carmen

En video :

 

 

Au bout de 15 minutes on s’approche de l’hôtel.

Désormais les rues sont désertes. Quelques bars ouverts avec des gars qui ressortent un peu éméchés sans plus. Le taximan nous dit que c’est un quartier qui craint et qu’on ne devrait pas dormir là, très rassurant !!!

Il insiste pour venir nous chercher demain matin à l’aube… sauf qu’il a pas l’air fiable et on aura notre avion à prendre…

On rentre un peu interloqué dans notre hostel car on tombe tout d’abord sur une porte close ; et oui, il faut sonner et se présenter pour avoir une chance que la clé se tourne dans la serrure . Et par bonheur on est accueilli par une mamie sympa. Elle est émue par nos 3 enfants

Elle nous aide à nous installer dans nos chambres. C’est très simple mais propre, calme , et on va pouvoir dormir 6 heures avant notre prochain vol.

Il est presque minuit… Alex dort déjà. Les 2 petits sont avec leur Maman dans la chambre voisine.

Lever 5h50 ça pique !!!

Comme par hasard le taxi réservé n’est pas à l’heure mais heureusement le gérant de l’hostel propose de nous emmener à l aéroport.

Nous on trouve que le quartier n’est vraiment pas craignos…

Le gérant de l’hostel connait un raccourci et en moins de 5 minutes on est à l’aéroport.  Non seulement il nous sauve la mise car sans taxi on aurait pu rater l’avion, mais en plus, il nous demande 4 fois moins (de soles) que le taxi pour le même trajet !

C’est quand même frustrant d’être au Pérou et de ne pas visiter le pays. Juste une nuit d’escale…

Mais on ne peut pas tout faire. On estime que Victor est encore trop petit pour voyager longtemps en haute altitude dans les Andes et l’Altiplano. Ce sera pour une autre fois. C’est le rêve de Mr Glück. On a quand même pu séjourner plusieurs semaines en altitude en Equateur alors que ce n’était pas prévu au départ ;-).

Legoglück est prêt pour le décollage

Nos troupes sont un peu fatiguées

Il est 9 heures quand on survole la ville de Lima

5h30 de vol et changement d’hémisphère

On approche de la côte mexicaine 🙂

Au total en 24 heures :

 

De Cuenca à Guayaquil

24 mars 2018 Cuenca : A midi et demi notre mini bussette vient nous chercher. Le chauffeur est sympa et bien plus prudent que celui du trajet aller. Nous quittons rapidement la ville pour « attaquer » la route traversant les Andes

Superbe route de montagne. Nous sommes déjà à plus de 3000 mètres d’altitude

au cœur du Parque Nacional Cajas

Ce petit village en contrebas est à 3700 m d’altitude

 

 

 

Nous sommes en voiture à 4157 mètres  !!!!!! Incroyable !!!

Le paysage est quasi lunaire

 

On s’arrête en route pour le repas. ça caille un peu mais pas tant que ça malgré l’altitude

Nuestro conductor nous propose de nous remplir la panse dans ce chalet d’altitude isolé au bord de la route en pleine nature . Nous sommes à nouveau un peu interloqués car, comme  à chaque arrêt – même prolongé – les chauffeurs laissent le moteur tourner tout du long de la pause … Et là , nous quittons tous le véhicule : ouvert, en marche et avec nos sacs dedans …. pour aller tranquillement déjeuner !

Excellent repas qui nous rappelle le bon cari de la Réunion

Notre chauffeur est fier de nous faire goûter la horchata, une boisson typique d’Equateur, à base de 18 types d’herbes différentes infusées… rose fluo… le goût est spécial. Lolo préférera son jus de fruit frais.

Nuestro conductor natif de Cuenca nous explique qu’il a travaillé aux USA pendant plusieurs dizaines d’années. C’était une bonne expérience mais il est content d’être revenu au pays. Maintenant il est chauffeur. Pas facile pour lui car il lui manque un pouce. Et c’est reparti pour la route… nous descendrons dans le brouillard

 

Une heure plus tard nous voici dans les plaines. Au revoir les Andes !!

Quel contraste… on se retrouve au milieu des champs de bananes.

et aussi de cacao, économie florissante en Equateur

le chocolat ça fait rêver Victor

On voit beaucoup de poids lourds sur cette route  pourtant difficile

Mack est venu prendre sa retraite ici

ou plutôt son cousin suédois Scania

Qui veut des babioles ?

Ce camion a un côté rassurant. En Equateur on recycle les bouteilles en plastique

On traverse les rizières

des fermes au milieu de nulle part

Dès qu’on approche des villages, l’artisanat est partout

A la sortie de l’école, ici, les enfants travaillent pour aider leurs parents comme ce petit vendeur de mangue au milieu des chapeaux. Nos enfants (au moins les grands) prennent conscience de leur chance

Une fois n’est pas coutume Alex est malade sur la route. Il a des nausées et mal au ventre

Ici la banane est reine

et Kevin le roi de la banane !

Le pays est le 1er exportateur mondial de bananes

Les suspensions arrières des pick-up sont mises à rude épreuve

La vie n’est pas facile ici mais les gens sont toujours très souriants.

Les cuisinières ambulantes ont de bons mollets ! il le faut bien pour transporter tout ce matériel !!!!

Les taximen n’ont pas les moyens de transporter leurs clients en limousine mais ils sont astucieux

Un gaucho ! un gaucho ?! un gaucho ?? ah non un simple cavallero bien protégé du soleil

On approche de Guayaquil… des fleuristes…

Ce magnifique cimetière surplombe la ville

On passe sur l’énorme pont traversant el Rio Babahayo et el Rio Daule

Sur l’autre rive pas loin de l’aéroport (notre destination) on aperçoit le quartier des affaires avec la jolie Torre The Point toute torsadée

Après 200km et 4h30 trajet on arrive à l’aéroport  Internacional Jose Joaquin De Olmedo de Guayaquil Alex est de plus en plus malade une vraie gastro se déclare pour lui. Il va passer 24 heures très compliquées… Mais on est là pour te soutenir fiston… ça va aller

Comme on l’espérait, on retrouve Karine et Sandrine dans l’aérogare. Le hasard fait parfois bien les choses : en revenant des Galapagos elles transitent par Guayaquil et prennent un vol le même jour que nous du même aéroport ; elles vers Amsterdam, nous pour le Mexique via Lima . On se régale de ces retrouvailles improbables qu’on s ‘est tous motivés à rendre possibles

On reste ensemble jusqu’au dernier moment Sandrine et Karine doivent décoller à 20h10 en direction d’ Amsterdam Et nous ce sera pour 20h10 à destination de Lima !!!!

On passe tranquillement les formalité de douane

Sauf que sauf que sauf que…. Juste avant l’embarquement Dame Glück est appelée par la sécurité pour faire un contrôle d’un de nos sacs à dos en soute. Pas facile pour Glück et les 3 mini-Glücks… d’autant que pendant ce temps tous les passagers de notre vol sont appellés pour embarquer. Va-t-on louper l’avion ? Alex et Loïc vont mettre l’ambiance car la situation les énerve un peu. D’autant que Papa Glück cette fois ne les bride pas (limite même s’il les encourage secrètement à dévaster les lieux). ça mettra un peu la pression aux douaniers 😉

L’attente sera longue très longue… Au bout d’une bonne heure Dame Glück ressort. Tout va bien !!! Elle aura attendu un bon moment seule de l’autre côté de la porte avant d’être amenée dans un dédale de sous-sols pour un double contrôle du sac : la LATAM puis la police. Tout ça pour vérifier du linge sale !!! Y sont fous ces douaniers ! Au final décollage presque à l’heure. On survole la ville de Guayaquil. Au revoir l’Equateur que nous avons tant apprecié

direction le Pérou, Lima pour une escale d’une nuit… Petite anecdote : au réveil le lendemain à Lima, Loïc posera cette question  : « on va retrouver Karine et Sandrine à l’aéroport ?!!!! » Nous  : « Ben , on espère les revoir un de ces jours mais aujourd’hui ça va être compliqué 🙂 »

A distance elle nous répondrons : « Vous êtes dans nos cœurs. Il est trop chou ce Loïc !!! On se retrouvera, c’est promis ».

Cuenca : les ruines de Pumapungo

23 mars 2018 : Cuenca


A la fin de la visite du musée, on s’aperçoit il pleut un peu moins dehors. On décide donc d’aller braver le mauvais temps pour voir les ruines de Pumapungo d’un peu plus près.

Même pas peur de la lluvia hein Lolo ? On dirait que la crise de nerf de Loïc est terminée

Le site est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il daterait du XVe siècle.

Une bonne partie de ce fort militaire Inca est souterraine mais ça ne ne se visite pas… ce qui fait enrager notre Alex explorateur

Pumapungo a été détruit avant l’arrivée des Espagnols en raison de la guerre civile Inca.

Le site est composé d’un complexe de structures, murs, fondations, canaux et couloirs pavés

 

Delannoy et Cocos ???

Un observatoire au milieu du site archéo c’est rigolo. C’est vrai qu’on est en altitude et proche de la ligne de l’Equateur. Conditions idéales pour admirer la voûte céleste.

Comme dans le jeu Tzolkin on y plante du maïs mais pas dans l’eau hein !

On s’approche d’une grille donnant sur…

Alex trépigne… on n’a pas le droit d’explorer les galeries souterraines de cette vieille cité !!

 

En revenant dans le musée on aperçoit un lieu de stockage des fouilles archéologiques… plus de deux millions de pièces en céramique, en pierre, en coquillages, en os et en métal

 

Les enfants se défoulent dans l’espace ludique du musée

Pendant que Papa Glück va voir les maquettes des navires des premiers conquistadores

Les vieux billets d’Équateur en Sucre avant l’arrivée de l’USD $$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$

Du haut de la vieille  Cité on se remet en route à pied vers la ville « neuve » de Cuenca

On passe devant la Iglesia de Todos Santos

On prend le chemin des amoureux le long del Rio Tomebamba

En chemin, on tombe sur une super panaderia (boulangerie) où on achète (pour le goûter et le petit dej du lendemain) 5 croissant 5 pains au chocolat et 2 pains dulce de leche, le tout pour 3 dollars et des poussières

Retour à l’appartement via l’ascenseur psychédélique

Plein d’Alex Lex !!!!!

Un goûter pour reprendre des forces

 

Une bonne nuit de sommeil

Le lendemain 24 mars 2018 : Gros petit déjeuner… on se prépare à une longue journée de trajet…

On ne fait pas grand chose le matin : sacs, perte de temps à la poste, préparer l’appartement.

Il est midi et demi. Il faut qu’on parte. Sauf qu’il faut qu’on rende les clefs et Thomas n’est pas là. Il ne répond pas non plus au téléphone.

Nuestro conductor de bussette est déjà là… Finalement Thomas arrive. On le croise rapido et c’est parti pour une autre journée un peu folle ! 

en vidéo

 

Cuenca : le musée Pumapungo et ses têtes réduites

23 mars 2018 : après l’excellent repas du midi, impossible de continuer à pied sous cette pluie glacée avec Victor endormi. On va donc visiter le musée Pumapungo, bien à l’abri des intempéries.

Il est construit juste à côté d’un site archéologique précolombien.


L’entrée est libre

Loïc est très fatigué et nous fait une crise d’anthologie. Il ne veut rien entendre, court dans tous les sens et hurle dès qu’on le reprend. Pas habituel chez notre Lolo. Son papa est obligé de le gérer sous l’œil surpris et inquiet du vigile. Une employée vient même essayer de l’amadouer et le consoler en lui donnant des bonbons… ça marchera mais transitoirement. Le pauvre est à bout de force.

Du coup Dame Glück va commencer la visite en paix avec Alex et Victor

Los paños, les fameux châles à franges tissés selon une technique précolombienne.

La plupart des amérindiens portent le poncho tissé avec de la laine de mouton. Et les femmes portent des Anacos : ce sont des pièces de tissu rectangulaire portées comme une jupe moulante à la taille avec une ceintures multicolore.

Ce musée est chouette mais il manque d’explications. On ne sait pas trop à quoi servent ces masques de bois et de papier.

On apprend succintement que les chapeaux sont fait en laine et que ce sont des artisans Azuay qui  travaillent les métaux pour fabriquer des boucles d’oreilles, des colliers, et des bagues.

Le musée est axé surtout sur le brassage ethnique de l’Equateur avec ses 15 millions d’habitants (age moyen de 25 ans !!!). Les amérindiens représentent environ 25 % (répartis en 25 groupes ethniques différents), les metisses 65 %, les européens et créoles 7 %, les afro-équatoriens 3%

Une partie du musée insiste sur les populations Shuars et les Achuars. Ils font partie des peuples amérindiens les plus isolés du Monde, habitants des forêts de la haute Amazonie (jusqu’à 2000 m d’altitude). Les premiers envahisseurs espagnols les ont appelé de manière péjorative les Jivaros (sauvages). Leur territoire est actuellement coupé en deux par la frontière entre l’Équateur et le Pérou.

La langue shuar est parlée par 50 000 personnes.

Malgré les tentatives d’implantation de cultures étrangères telles que la religion chrétienne, les Shuars restent très attachés à leurs valeurs et à leur culture.

Et là on tombe nez à nez sur… cette tête humaine coupée… et réduite

Ouuh ça nous secoue un peu. Les enfants curieusement ne sont pas si impressionnés que ça. On vérifie, non ce n’est pas une reconstitution ! C’est une vraie tête d’Homme

Et en voilà une autre…

On lit alors les explications : est-ce une tradition encore pratiquée ? est-ce une manière d’embaumer leurs morts ? à qui sont ces têtes ?

Alors apprendra plus tard en relisant les traductions que cette pratique n’est (en théorie) plus d’actualité. ouf !

Sur la demande du chef de tribu (« tsankram »), les guerriers Shuars (chasseurs de tête) menaient des raids contre la tribu des Achuars. Ces raids n’avaient pas pour but de s’approprier des richesses ou des territoires, mais plutôt de s’emparer de la force et de l’esprit de l’ennemi ainsi que de se venger sur lui des exactions et meurtres passés, dans un cycle de «vendetta» sans fin. Leur but ultime : se venger.

Pas vraiment pacifiques !

Après avoir décapité l’ennemi, les guerriers Shuars fuyaient, par peur des représailles, dans un endroit sûr près d’une rivière, afin d’établir un contact avec « Arutam ».

Arutam est l’esprit de la « vision » ou/et du « pouvoir », il protège les Hommes d’une mort violente mais permet également d’assurer leur survie.

Après avoir reçu l’autorisation du chef de la tribu (sous forme de cérémonie solennelle), le chasseur de tête pouvait commencer la préparation du Tsantsa (tête réduite).

Tout en fumant du tabac et en consommant des substances hallucinogènes, il vidait et désossait la tête.

La peau du visage devait être disséquée en un seul bloc. Les sourcils, le nez, les lèvres, les oreilles étaient soigneusement préservés. Un tsanta réussi doit ressembler à la victime de son vivant.

Le crâne était ensuite jeté à la rivière en tant que présent à la divinité Pani, le dieu Anaconda. Le tsantsa se présentait alors comme une sorte de « sac-masque », ouvert sur ce qui a été le cou.

Il était mis à tremper dans une décoction de baies pendant près de deux heures

A l’issue de cette étape, la peau devenait sombre et caoutchouteuse, et la taille de la tête se réduisait à la moitié de sa taille originelle.

Puis elle était desséchée à l’aide de cendres et de pierres chaudes, et remplie de sable, cousue et remodelée.
Dans ce rite, les lèvres de la tête réduite étaient jointes, à l’aide de chountas (épines de palmiers), de sorte qu’Emesak, l’esprit vengeur du mort, ne pouvait plus sortir pour causer de tort.

Du charbon était frotté sur l’extérieur du visage afin de lui conférer une certaine étanchéité et de pouvoir modeler la peau. Les chountas étaient ensuite retirés et remplacés par des ficelles pour fermer définitivement la bouche de l’ennemi.

Ensuite on la lavait, la peignait et la décorait. Le rituel Numpenk (du sang) durait dix jours.

Enfin avait lieu l’Amiamu (rite final). Pour se préparer avec les « Emesaks », on sacrifiait symboliquement un cochon

Des chansons sacrées de guerre (ou « ujaj ») les accompagnaient.
« je porte ton compagnon. le corps que tu devais porter à la place des ombres je le porterai « .

On consommait des infusions guayasua et de la nourriture sacrée (ou ikmak) : viande porc et manioc. Tout cela selon les croyance de « Ayumpum », pour faire une initiation à une nouvelle vie. Une sorte d’exorcisme pour chasser le mauvais esprit vengeur.

« J’ai été vengé, j’ai tué mon ennemi, il est mort, moi même j’ai été ton ennemi »

La tsantsa pourra être ensuite pendue au cou de son propriétaire dans une cérémonie destinée à montrer aux ancêtres que la vengeance a bien été accomplie. lui apportant son pouvoir personnel, son « arutam » (force, courage, sagesse…).

Plus le guerrier a de tsantsa, plus il a de pouvoir.

Afin d’éviter de futurs problèmes, la famille de l’adversaire était également assassinée mais on ne s’embarrassait par à réduire les têtes des enfants, ni des femmes ni des apachs (métis), considérés comme des êtres inférieurs!!!!

Ces pratiques ont effrayé les conquistadors et de violents affrontements ont eu lieu entre les Shuars et les Espagnols. Des dizaines de milliers de têtes espagnoles furent réduites en un demi-siècle de combats et contribuèrent à alimenter la légende des « sanguinaires » Shuars réducteurs de têtes.

Certains des premiers explorateurs européens, dont des missionnaires, firent les frais de cette pratique. Dès le début du XVe siècle des collectionneurs et amateurs de curiosités occidentaux cherchèrent à se procurer des tsantsas. Cette demande ainsi que l’apparition d’armes à feu changea dangereusement les habitudes des indiens qui se mirent à produire des trophées uniquement destinés au troc. Ce n’est que dans les années 1960 que les autorités équatoriennes et péruviennes interdirent cette pratique. 

La loi équatorienne interdit désormais le rituel de la tête réduite humaine : seulement celle des singes paresseux est encore toléré pour permettre de perpétuer ce type de cérémonie.

Depuis, des trafics de tsantsas d’imitation ont été constatés. Soit fabriquées avec de la peau de chèvres ou de singes hurleurs, soit avec des corps humains par des taxidermistes à partir de cadavres récupérés dans des morgues loin de tout contexte amérindien.

Les vraies tsantas, de plus en plus rares, sont très recherchées par les collectionneurs. Elles font l’objet d’un commerce international, le plus souvent illégal. Les tsantas authentiques les plus recherchées sont celles de Blancs, elles sont noircies, mais on peut les reconnaître à leur moustache hautement respectée comme celle-ci qui se dévoile sous nos yeux :

Cuenca : le mercado, le musée du sombrero, et un super resto

La Plaza de las Flores, à l’architecture coloniale superbe est bordée de bâtiments anciens, à arcades, ornés de balcons en bois

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est 20180323_120831IMG_8044-682x1024.jpg.

Accés interdit : en travaux !

Notre attention est par contre attirée par une scène curieuse : les ouvriers du chantier crient très fort et s’agitent dans tous les sens

Les habitants regardent la scène en rigolant. Un pauvre bougre est attaché à un poteau et ses collègues lui donne des coups de ceinturon sur les fesses. Ouïe !!! Une passante nous explique que tout va bien : c’est juste l’anniversaire de la » victime » et c’est une tradition locale pour fêter ça. Compleaños Feliz amigo !

En vidéo : ça déménage…

L’église San Francisco est « cerrada ». Nous ne pourrons donc malheureusement pas visiter ce bâtiment incontournable.

On traverse le marché artisanal, dans sa partie vêtements

Et toujours des sourires bienveillants , même pas de circonstance car nous sommes très clairs sur le fait que nous n ‘avons pas l’intention d’acheter . Ici, être souriant, c’est juste normal !

De l’autre côté on remarque une dame qui pousse une énorme brouette de cerises. Génial des cerises !!!! On va craquer 😉

On se perd ensuite avec plaisir dans le marché aux épices, aux fruits et légumes.

Dans chaque pays , c ‘est pour nous un des moments forts du voyage de déambuler au milieu des produits locaux et de visiter ces marchés hauts en couleurs et en odeurs

On trouve même des pasteles (pâtisseries)

Maintenant direction el museo del sombrero (musée du chapeau) et pas n »importe lequel : El sombrero de Paja Toquilla, plus simplement ,le fameux et mondialement connu… Panama !

Du coup, une petite explication s’impose ; et oui, le fameux Panama ne vient pas du tout du Panama mais d’ici, en Equateur ! c ‘est d’ailleurs l’un des articles les plus exportés du pays et c’est par erreur qu’il porte le nom d’un autre pays ! Le quiproquo date des années 1800, lorsque les commerçants espagnols commencèrent à exporter les chapeaux de paille Toquilla VIA le Panama ! Puis au cours du 19ème siècle, les ouvriers du canal de Panama les portaient pour ce protéger, ce qui contribua à associer encore un peu plus ces chapeaux aux pays d’Amérique Centrale

Il y a pourtant eu de nombreuses tentatives de concurrence, tant asiatique que d’autres pays latino-américains, mais aucun n’a pu obtenir la qualité suffisante pour rivaliser ! En effet, les frondes fibreuses du palmier toquilla (carludovica palmata), les meilleures, sont issues de palmiers poussant dans l’arrière pays aride de la côte centrale équatorienne, notamment autour de Montecristi

Les pousses de palmier sont battues au sol puis ouvertes pour en extraire de longues feuilles crème, qui seront attachées en bottes et bouillies dans d’immenses cuves d’eau, avant d’être séchées au soleil pendant 3 jours.

Les fils obtenus sont ensuite vendus aux entreprises chapelières de Cuenca et des environs pour être tissés. On apprend que les meilleurs tisserands travaillent tôt le matin ou tard en soirée, voire la nuit car la transpiration gêne leur travail. Le tissage varie d’une maille lâche pour les chapeaux les plus courants, à une maille serrée pour les plus haut de gamme. Les plus beaux ne laissent passer ni l’eau ni même la lumière tant le tissage est dense, un vrai travail d’artiste !

Ensuite , toute une série de gabarits et autres instruments pour la mise en forme

Chaque exemplaire demande de nombreuses heures de travail, tout particulièrement pour la qualité la plus élevée, les superfinos !

On se laisse impressionner par l ‘exposition , chaque exemplaire a son caractère propre, c’est vraiment beau !

Un seul mot à dire : …. Chapeau ! à tous les artisans qui perpétuent la fabrication de cet accessoire !

Petit clin d’oeil sur la terrasse panoramique du musée : un détournement original d’objet ! un message subliminal ? car de là à penser que certains ont un petit pois dans le crane , il n’y a qu’une tête …d’épingle !

Il commence à faire faim et il faut se trouver de quoi manger ; on longe en le surplombant le Río Tomebamba

A la sortie du museo, il pleut des cordes. C’est dur pour les commerçants ambulants comme cette vieille dame qui obligée de fuir pour se trouver un abri

pour nous c’est plus facile, on trouve ce petit restau familial

On y mange un excellent almuerzo servi par les gérants, un couple adorable avec leur petite fille (à gauche sur la photo) . Le papa est en salle et la maman au fourneaux ; elle arbore une magnifique coiffure très sophistiquée mais on sent qu’elle ne préfère pas être prise en photo donc on respecte !

Un des meilleurs restau qu’on ait fait depuis le début du voyage : un potage de légumes à tomber par terre, des jus de fruits frais, du poulet, du porc, du boeuf, des pommes de terre… Le tout pour une somme modique. Ce pays et ses habitants sont incroyables !

A la fin du repas zut il pleut encore! On s’aperçoit que Glück a oublié son pull au musée du sombrero. On retourne le rechercher et on brave la pluie

sauf qu’on commence à se prendre des seaux en pleine figure

C’est drôle ces bâtiments en brique : ça rappelle à Glück la rue de son enfance

La pluie redouble. Impossible de continuer la visite de la ville car en plus ça commence à cailler un peu ; on est tout de même à 2500m ! On s’abrite comme on peut. Victor s’est endormi, c’est le pompon

On a encore pas mal de chemin pour rejoindre le site archéologique de Pumapungo et impossible d’avancer à pied à l’abri. On finit donc par se résoudre à prendre le taxi pour ne pas être trempés jusqu’aux os. Il y en a beaucoup sauf qu’aucun ne s’arrête: ils sont pleins. Evidemment car avec la pluie tous les habitants ont eu la même idée que nous… on attend 20 minutes avant de pouvoir se faire emmener par un taxi qui nous roule copieusement mais comme on n’a pas le choix, pfff …. c’est la dure loi du marché !

En video :

Cuenca : autour du Parque Calderón

23 mars 2018 : Après notre long périple d’hier, on passe une bonne nuit à 2500 mètres d’altitude dans notre appartement au cœur de la superbe ville de Cuenca ou plutôt Santa Ana de los Cuatro Ríos de Cuenca  de son vrai nom 🙂

Du salon, on a une superbe vue sur la Plaza Calderón et la Cathédrale. Pas mal pour un petit-dej …

Cuenca et ses 300000 habitants, nichée au coeur des Andes, dans la Sierra du Sud à 2530 m d’altitude

Après Quito, c’est la plus importante et la plus belle cité coloniale du pays

 

On descend à la découverte de notre rue (Calle Gran Colombia ) où les bâtiments sont magnifiques!!! L’Équateur est décidément un pays étonnant, d’une très grande diversité et dont chaque aspect nous a séduits

On a un colis à poster mais pas de bol, la poste est fermée. On se dirige donc vers la Iglesia de San Alfonso. Car à Cuenca, chaque recoin cache un trésor : église, sanctuaire, musée, petite place coquette…

Comme à Quito, on s’aperçoit que la population est jeune

Ce bâtiment nous intrigue : et si on allait voir ça de plus près ?

Un garde est posté à l’entrée mais on peut y renter librement. L’intérieur est fastueux…
avec une exposition de peinture. On dirait un musée. On continue à explorer…

vers un escalier plutôt sympa !!! On décide de monter mais une voix nous interpelle : « Ola esta prohibido quedarse aquí, no está abierto al público » en gros on n’a pas le droit de venir ici. On s’excuse platement

et on ressort…
En fait on était à la alcaldía de Cuenca (la mairie)

On se dirige ensuite la plaza Calderon

nous y voila

D’un côté la Vieille Cathédrale (Catedral vieja de Cuenca renommée El Sagrario). Elle a été construite au XVIe siècle, année de la fondation de la ville, avec les pierres de l’ancienne cité Inca de Tomebamba (Vallée du Soleil). Pour notre astronome en herbe d’Alex , ses tours servirent de point de triangulation pour mesurer la rotondité de la terre. Elle est aujourd’hui déconsacrée et transformée en musée d’art et salle de récitals.

De l’autre côte de la place, la nouvelle Cathédrale (Catedral de la Inmaculada Concepción de Cuenca) construite entre 1885 et 1985

Le centre historique est inscrit au patrimoine culturel mondial par l’Unesco et on comprend sans peine pourquoi ! on pourrait passer des jours a flâner dans cette ville superbe à l’ambiance détendue ….

Les habitants ont l’air heureux comme ici Roméo et ses poulettes

Du centre de la place, on aperçoit les fenêtres de notre appartement ; plutôt bien situé, non 🙂 ?

Et si on visitait la cathédrale ?

Ses coupoles bleues flash sont en travaux

A l’entrée comme dans beaucoup de lieux de culte, des mendiants….

L’intérieur est vraiment splendide

ça donne le tournis à Alex

des vitraux magnifiques

des peintures originales

et une chorale qui teste l’acoustique du lieu

On retourne flâner sur la place à regarder les passants. On se pose sur un banc car Victor s’est endormi d’épuisement.

Beaucoup de femmes qui portent la pollera, une jupe large et colorée qui s’arrête sous le genou avec un bord brodé.
Elles ont aussi un chapeau de paille et les cheveux les tressés.

par contre étonnement très peu d’hommes portent le poncho traditionnel…

Malgré cette ambiance bien agréable, c’est aussi la première fois depuis qu’on est en Amérique latine que quelqu’un nous épie et regarde nos moindres faits et gestes. Ce cavallero est visiblement un indic pour les ladrones (voleurs). Cuenca est un joyau mais on n’y voit pas tant de touristes que ça, donc on ne passe pas inaperçus.

Legoglück nous conseille d’aller un peu plus loin

On contourne la cathédrale en se confondant à la population au milieu du marché artisanal.


Cette abuela porte le paño, un châle à franges tissé selon une technique précolombienne. Si nous n’avions pas eu la contrainte de voyager léger, sûr qu’on en aurait acheté !

On arrive au célèbre mercado de las Flores, sur le parvis de l’Iglesia Carmen de la Asuncion, la Plazoleta del Carmen

Mme Glück est aux anges

Derrière le marché aux fleurs, on aperçoit l’église

C’est El Santuario Mariano del Carmen de la Asunción… tout simplement !!! Elle date de 1682 !!!!

Malheureusement, elle est fermée . Enfin , en théorie … plus exactement elle est fermée au public mais certains groupes ont des autorisations spéciales On se greffe alors discrètement à à un groupe de touristes français rencontrés le matin même et avec qui on avait un peu sympathisé , qui justement la visite ! C’est un groupe d’amis un peu âgés et un des papis nous explique qu’un de ses ancêtres est enterré au cimetière marin de Saint Paul à la Réunion !

Jérôme discute beaucoup avec un équatorien très sympa rencontré dans l’église, qui vit à Bordeaux, et profite de vacances pour faire découvrir son pays natal à un de ses copains. Il nous explique que l’Equateur est un petit pays regroupant une trentaine d’ethnies différentes vivant en symbiose. Toutefois la situation pour la plupart des amérindiens est difficile.

Notre prochaine étape : la Plaza de San Francisco et le marché

Cuenca au cœur des Andes

En video :

Des Galápagos à Cuenca en passant par Guayaquil… longue journée de trajet

22 mars 2018 : Galápagos, Puerto Ayora
On se lève pas trop tard car il faut partir pour l’aéroport car aujourd’hui, on quitte les Galápagos. C’est dur pour les enfants.

ça va être une journée marathon : taxi-bateau-bus-avion-bussette pfff !!!

D’abord, 1 heure 30 de taxi pour aller au Nord de Isla Santa Cruz

puis 15 minutes de bateau… pour traverser le canal Itabaca jusqu’à Isla Baltra

Puis 15 minutes de bus jusqu’à l’aéroport de Baltra

puis 2 heures d’attente pour monter dans l’avion, pffff…

Notre destination (provisoire) Guayaquil en Equateur mais on est attendus ce soir à Cuenca au cœur des Andes

Décollage à 11h30 : on s’éloigne d’Isla Baltra, de son aéroport,…

et de Isla Seymour Norte tout au loin

Pendant 1000 km , on survole l’océan Pacifique en direction du Continent Américain

Voici le continent : les zones de cultures sont inondées. On peut dire que nos sommes dans une zone humide. Quel contraste avec les Galápagos!

La ville de Guayaquil bordée par l’énorme fleuve le Rio Guayas avec un immense port

4 millions d’habitants

Des bidonvilles qui s’étendent sur les collines voisines

Guayaquil est aujourd’hui sous la grisaille et la chaleur. Pas sexy cette ville industrielle qui est le cœur économique de l’Equateur


L’avion s’est posé en douceur à côté d’une statue impressionnante en bronze de 30 mètres, hommage aux indiens Huancavilca : Guayas et Quil dont le nom a été donné à la ville.

On change l’heure de nos montres : on perd 1 heure

Pas de formalités de douane 🙂 car c’était un vol domestique

Une vieille Dodge ça vous plait les gars ?

Une fois nos sacs récupérés, on décide se renseigner sur le système bussette (minivan privatisé avec chauffeur) pour se rendre à Cuenca. Pour une famille de 5 comme sous c’est beaucoup plus pratique que le bus classique ou que de louer une voiture.

Allez en route cavallero !

On repasse devant Gayas le Grand chef Puna, qui selon la légende combattit les Incas puis les Espagnols. Le gars aurait tué sa femme Quill pour éviter qu’elle ne soit capturée .

En face, la statue de quelques gars pas du tout pacifiques …..

tout comme les nôtres dans le van 😀

On passe sur l’énorme pont traversant Rio Daule et Rio Guayas

Il est plus de 15h00 et on a faim ! Nuestro Conductor nous propose une pause repas dans les faubourgs est de la ville. Au menu un mix mexicano-americain. Pas très diet tout çà mais on a faim 😉

Comme dans beaucoup de villes d’Amérique latine la voiture est un luxe que peu de gens peuvent se payer , même s’ils en auraient bien besoin ne serait-ce que pour faciliter leur travail.

On quitte progressivement la ville. On s’aperçoit vite que la route est dangereuse et que les gens conduisent comme des fous furieux sans respecter les piétons ni les 2 roues.

D’ailleurs on en voit vite les effets sur les bords de route…

Puis on arrive dans la campagne

Les abribus sont plutôt écolo 😉

Pas la moindre ville pendant 150 km… au début c’est plat avec des plantations à perte de vue : cacao, bananes ….

Avec pleins de petits producteurs venus vendre en bord de route

Quoi il est pas frais mon poisson ?

ça y est : les montagnes font leur apparition !

Puis on atteint la haute montagne : les Andes

Notre chauffard est très pressé : on a le dos cassé par les nids de poule, les bouts de routes effondrés dans le ravin, les centaines de virages en épingle à cheveux…

On franchit le col sous la pluie. La Sierra est dans le brouillard

Agricola sur l’ipad : Glück 1 – Dame Glück 0 —-> c’est rare et ça se fête 😉

Après plus de 4 heures de route, on y arrive enfi à Cuenca à la nuit tombée (19h00)

19h15 : A l’adresse de notre AirBnB : personne…. notre chauffeur est pressé de repartir mais on finit par le convaincre d’attendre un peu. Comme son téléphone portable est déchargé (et que le nôtre est sans carte sim), il négocie gentiment avec le gérant d’une boutique pour qu’il appelle notre logeur.
Notre chauffeur doit ensuite rejoindre sa famille ce soir à Guayaquil. Il repart donc refaire les 4 heures de trajet dans l’autre sens et de nuit !

La femme de Thomas, notre hôte, arrive finalement assez vite pour nous installer dans l’appartement. C’est super, plein centre, magnifique vue sur la cathédrale 

Dame Glück va faire les provisions rapido en bas (on est dans la rue principale) pendant que les diablotins se détendent après cette longue longue journée de trajet depuis les Galapagos

En video :

Galápagos : les fonds marins autour de Isla Seymour Norte, et le catamaran

21 mars 2018. Il est midi. Après notre marche de 2 heures à Isla Seymour en plein soleil, on remonte sur le catamaran. On a chaud et on a besoin de baisser le thermostat

Au programme : Roberta nous propose de nous mettre à l’eau pour du snorkeling en dérivante le long de Isla Seymour

C’est parti ! Lolo est le premier à l’eau

Suivi d’ Alex, Victor et Maman !

L’eau est un peu frisquette avec quelques courants froid mais pas besoin de combinaison pour nous (alors que les allemands sur-équipés ont mis des combi intégrales et des palmes king size 😀 ). Dame Glück assure Victor qui au début n’est pas tranquille mais il se calme vite, émerveillé par ce qu il voit dans l eau.

En quelques coups de palme on peut attendre le fond à 5 mètres de profondeur. Il est formé de rochers tombés des falaise de l’île et le corail en recouvre une bonne partie.

Glück Senior et Glück Junior se régalent.

L’eau est d’une transparence incroyable

Au total, une heure de snorkeling dans une eau transparente et profonde, jolis bancs de poissons, poissons napoléons, poissons perroquets, petites raies ….

Jamais on n’a vu un banc de poisson aussi gros !!!! Il y en a partout. On ne sait plus où donner de la tête.

Alex survole un tapis de poisson

Mais les 2 petits fatiguent vite et se refroidissent, Dame Glück remonte avec eux sur le bateau un peu avant le reste du groupe…
Dame Glück s’est sacrifiée pour Glück et Alex et elle leur donne le feu vert pour rester autant qu’ils peuvent.
Du coup ils sont décidé à s’en mettre plein les yeux !!!! Et ils remonteront bien après tout le monde…

Napoléon

ça y est on est tous sur le catamaran… et ça sent bon…

L’équipage nous a concocté un festin, thon frais en sauce, purée de brocolis, asperges, et aubergines, puis bananes caramélisées. Un régal 

On mange en naviguant

On s’approche la plage de las Bachas sur l’île Santa Cruz

On débarque sur ce bout de plage deserte via le zodiac

Au programme : détente/baignade/snorkeling 

Victor est aux anges

Visiblement , Roberta aussi est aux anges …..

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est 20180321_144736IMG_7844-1024x682.jpg.

On est déjà en milieu d’après-midi et il est l’heure de partir

Retour en catamaran vers la côte nord de Santa Cruz .

Au total aujourd’hui : une bonne petite navigation tranquille

Une fois à quai. Il faut attendre les membres de l’équipage. Les enfants en profitent pour faire la rencontre de Cacao, un chouette petit chien des gardes – côte

On rentre à Puerto Ayora en fin d’aprés-midi en bus

Loïc s’endort d’épuisement et Victor a encore une sérieuse accélération du transit.
On va récupérer le linge chez la petite mamie de la lavanderia puis on se détend à la chambre de l’hostal jusqu au lendemain.

Video de la plongée à Isla Seymour Norte: